Crean vacuna contra la malaria a partir de algas

Crean vacuna contra la malaria a partir de algas

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Crean vacuna contra la malaria a partir de algas

Investigadores de la Universidad de San Diego en Estados Unidos, han tenido éxito en el uso de algas para producir una vacuna que podría prevenir la transmisión del parásito causante de la malaria. Tal descubrimiento podría crear un camino para el desarrollo económico de un método que proteja a millones de personas en el mundo.
La malaria es una enfermedad transmitida por el mosquito, que actúa como vector, y el agente causante de la enfermedad en sí es un parásito del género Plasmodium. Actualmente, más de 200 millones de personas en el mundo se ven afectadas, especialmente aquellas que viven en regiones tanto tropicales como subtropicales. La enfermedad evoluciona desde fiebre y dolores de cabeza hasta coma y muerte en los casos más severos.
La dificultad del tratamiento radica en que a pesar de existir medicamentos contra la enfermedad (que son muy caros) que están destinados a turistas que viajan a aquellas regiones, actualmente no existen vacunas que ofrezcan un alto nivel de protección.
Es así como los investigadores han buscado una solución en el uso de algas que produzcan proteínas que creen anticuerpos contra el Plasmodium y eviten de esta forma, la transmisión de la infección. Ellos mismos cuentan que la principal dificultad para crear una vacuna contra la malaria es que se requiere de un sistema de producción a gran escala complejo, con proteínas que se asemejen a las realizadas por el parásito. La mayoría requiere de un proceso costoso que utiliza cultivos de células de mamíferos.
En palabras de Stephen Mayfield, científico a cargo de la investigación: “La malaria es causada por un parásito que produce proteínas complejas, pero por alguna razón este parásito no pone azúcar en esas proteínas. Si tenemos una proteínas cubierta de azúcar y se realiza la inyección en alguien como una vacuna, la tendencia es a producir anticuerpos contra los azúcares, no contra la columna vertebral de los aminoácidos de la proteína del organismo invasor que desea inhibir. Los investigadores han hecho las vacunas sin estos azúcares en las bacterias y luego han tratado de replegarse en una configuración correcta tridimensional, pero eso es una propuesta costosa y no funciona muy bien.”
Por ello, los investigadores buscaron en la producción de proteínas con la ayuda de un alga verde comestible, la Chlamydomonas reinhardtii, la cual se utiliza comúnmente en laboratorios de genética. Gracias a este método, científicos publicaron hace unos dos años un estudio donde concluían que tal alga podía producir anticuerpos monoclonales y hormonas del crecimiento.
A partir de dicho estudio partió la idea de producir un complejo de proteínas que protegieran contra el parásito de la malaria a traves de la Chlamydomonas. La razón: el bajo coste que tendría producir la proteína que inhibe las infecciones.


“Es demasiado costoso vacunar a millones de personas utilizando las tecnologías actuales. Siendo realistas la única manera de vacunar contra la malaria es que se puedan producir a una fracción del costo de las vacunas actuales. Las algas tienen este potencial, ya que pueden crecer en cualquier lugar del planeta, en los estanques o incluso en una bañera” señala Mayfield.
Los primeros tests desarrollando la vacuna contra la malaria han demostrado que las proteínas producidas por las algas, cuando se inyectan en ratones de laboratorio, producen que los anticuerpos bloqueen la transmisión de malaria.
En palabras de Stephen Mayfield; “Este trabajo nos dice dos cosas: las proteínas que se hacen aquí son candidatas viables a vacuna, y que por lo menos ahora tenemos la oportunidad de producir suficiente cantidad de esta vacuna y podemos pensar en la inoculación de millones de personas. En ningún otro sistema podríamos empezar siquiera a pensar en eso”.
Los científicos anuncian que a partir de aquí comenzarán los primeros ensayos en humanos con el fin de saber si actúan por igual.
Fuente: http://phys.org/news/2012-05-biologists-potential-malarial-vaccine-algae.html

fuente: Felipe Lizana Gajardo Crean vacuna contra la malaria a partir de algas

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