Conjuntivitis: causas, consejos y tratamientos

Conjuntivitis: causas, consejos y tratamientos

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Autor medicamentoso
Conjuntivitis: causas, consejos y tratamientos

¿Ojos enrojecidos y con picazón? La conjuntivitis es una afección común en niños y adultos. Dependiendo de la causa, a veces se requiere tratamiento médico. 

La conjuntivitis es una de las afecciones de los ojos más frecuentes y tratables en niños y adultos. Se trata de una inflamación del revestimiento transparente y delgado detrás del párpado y de la parte blanca del ojo, que causa el enrojecimiento.

 

¿Qué causa la conjuntivitis?

La conjuntivitis es causada por virus, bacterias, alergenos (como la caspa de las mascotas o los ácaros del polvo)  irritantes  (como la contaminación ambiental o smog y el cloro de las piscinas) o cuerpos extraños que infectan o irritan los ojos y la capa que reviste los párpados.

¿Cuáles son los síntomas y signos de la conjuntivitis?

Los signos y síntomas de la conjuntivitis pueden variar dependiendo de la causa, pero por lo general incluyen:

  • Enrojecimiento o inflamación de la parte blanca del ojo o detrás del párpado.
  • Aumento en la cantidad de lágrimas.
  • Secreción del ojo blanca, amarillenta o verdosa.
  • Picazón en los ojos.
  • Ardor en los ojos.
  • Mayor sensibilidad a la luz.
  • Sensación de tener arena en los ojos.
  • Ojos o pestañas con lagañas y costras.

¿Cómo se trata la conjuntivitis?

El tratamiento para la conjuntivitis depende de la causa. Por lo general, la conjuntivitis es leve y se cura por sí sola, aun sin tratamiento. Sin embargo, en algunas ocasiones es importante consultar a un profesional médico para recibir antibióticos u otro tratamiento.

Conjuntivitis viral

La mayora de los casos de conjuntivitis viral son leves. El peor momento de la infección suele ser entre el tercer y quinto día, pero normalmente la infección desaparece sin tratamiento entre 7 y 14 días después, y no conlleva consecuencias a largo plazo. En algunos casos, la conjuntivitis viral puede tardar entre 2 y 3 semanas o más en desaparecer, en especial si surgen complicaciones.

Se pueden usar lágrimas artificiales y bolsas fras para aliviar la sequedad y la inflamación causada por la conjuntivitis. El médico puede recetarle medicamentos antivirales para tratar formas de conjuntivitis más graves, como aquellas causadas por los virus del herpes simple o de la varicela-zóster. Los antibióticos no mejorarán la conjuntivitis viral ya que estos medicamentos no son eficaces contra los virus.

Conjuntivitis bacteriana

La conjuntivitis bacteriana leve puede mejorar sin tratamiento con antibióticos. No obstante, los antibióticos pueden ayudar a que la enfermedad dure menos y a disminuir la propagación de la infección a otras personas.

Muchos antibióticos tópicos (medicamentos para los ojos en gotas o pomada) son eficaces para tratar la conjuntivitis bacteriana. Su médico puede recetarle antibióticos en gota o pomada para los ojos para tratar la conjuntivitis; la infección deberá desaparecer en un lapso de varios días.

Las lágrimas artificiales y las compresas frías se pueden usar para aliviar un poco la sequedad y la inflamación.

 

Conjuntivitis alérgica

Por lo general, la conjuntivitis causada por una alergia mejora cuando se elimina la exposición al alergeno (por ejemplo, polen o caspa de los animales). Los medicamentos para la alergia y ciertas gotas para los ojos (antihistamnicos y vasoconstrictores tópicos), incluidas algunas gotas para los ojos que requieren receta médica, pueden también aliviar la conjuntivitis alérgica. En algunos casos, es probable que se tengan que combinar los medicamentos para mejorar los síntomas.

 

¿Cómo puedo evitar contagiar la conjuntivitis?

La conjuntivitis causada por irritantes o alergenos no es contagiosa, pero puede generar una infección secundaria por virus o bacterias. La conjuntivitis viral y bacteriana son muy contagiosas y se propagan fácil y rápidamente entre las personas. Usted puede reducir el riesgo de contagiarse o propagar la conjuntivitis si sigue medidas simples de higiene personal, como lavarse las manos o no tocarse los ojos.

– Si tiene conjuntivitis infecciosa (viral o bacteriana), usted puede ayudar a disminuir su propagación a otras personas siguiendo estas medidas:

  • Lávese las manos frecuentemente con agua tibia y jabón. Si no dispone de agua y jabón, use limpiadores para manos a base de alcohol.
  • Evite tocarse o restregarse los ojos.
  • Limpie toda secreción alrededor del ojo varias veces al día. Se debe lavar las manos primero y luego puede usar un paño limpio o una bola de algodón o pañuelo desechable para limpiar el área del ojo. Tire a la basura la bola de algodón o el pañuelo desechable después de usarlo; si usa un paño, debe lavarse con agua tibia. Lávese las manos con agua tibia y jabón una vez que termine.
  • Lávese las manos después de aplicarse gotas o pomada para los ojos.
  • No use la misma botella o envase de las gotas para los ojos no infectados que para los sanos, aun cuando sea de la misma persona.
  • Lave fundas de almohadas, sábanas, paños y toallas en agua caliente y detergente; después de tocar estos artículos debe lavarse las manos.
  • Evite compartir artículos como toallas, sábanas y fundas de almohadas.
  • Lave los anteojos cuidando de no contaminar los artículos que se puedan compartir con otras personas (como toallas).
  • No comparta el maquillaje para los ojos, la cara, los cepillos cosméticos, los lentes de contacto y envases ni los anteojos.
  • No se meta en la piscina.

– Si está cerca de una persona con conjuntivitis infecciosa (viral o bacteriana), usted puede reducir su riesgo de infección si sigue estas medidas:

  • Lávese las manos frecuentemente con agua tibia y jabón. Si no dispone de agua tibia y jabón, use limpiadores para manos a base de alcohol.
  • Lávese las manos después de estar en contacto con una persona infectada o con artículos que haya usado, por ejemplo, lávese las manos después de ponerle gotas o pomada en los ojos de una persona infectada o después de poner la ropa de cama de la persona infectada en la lavadora.
  • Evite tocarse o restregarse los ojos.
  • No comparta artículos usados por una persona infectada; por ejemplo, no comparta almohadas, paños, toallas, gotas para los ojos, maquillaje para los ojos o la cara y anteojos.
  • Limpie y manipule sus lentes de contacto siguiendo las indicaciones de su oculista.

– Medidas que puede tomar para evitar reinfectarse después de que haya desaparecido la infección:

  • Tire y reemplace todo el maquillaje para los ojos y la cara que haya usado cuando tenía la infección.
  • Reemplace el líquido para lentes de contacto que haya usado cuando sus ojos estaban infectados.
  • Tire a la basura los lentes de contactos desechables y los envases que se usaron cuando sus ojos estaban infectados.
  • Limpie los lentes de contacto de uso prolongado de la manera indicada.
  • Limpie los anteojos y los envases que se usaron cuando tenía la infección.

¿Cuándo debo buscar atención médica?

Debe buscar atención médica si tiene:

  • Dolor en el ojo entre moderado y fuerte.
  • Visión borrosa o aumento de la sensibilidad a la luz.
  • Ojos demasiado rojos.
  • Un sistema inmunitario debilitado, por ejemplo, a causa del VIH o tratamiento contra el cáncer.
  • Conjuntivitis bacteriana que no mejora después de 24 horas de comenzar a usar antibióticos.
  • Síntomas que continúan o empeoran.

Conjuntivitis en los recién nacidos

La conjuntivitis en los recién nacidos puede ser causada por una infección, una irritación o un conducto lagrimal obstruido. Los bebés recién nacidos que tienen síntomas de conjuntivitis deben ser atendidos por un profesional médico. Si la conjuntivitis neonatal es causada por infecciones transmitidas sexualmente, como gonorrea o clamidia, puede ser muy grave. Si usted está embarazada y cree que puede tener una infección de transmisión sexual, programe una consulta médica para hacerse pruebas y recibir tratamiento. Si no sabe si tiene una infección de transmisión sexual pero ha dado a luz recientemente y su recién nacido muestra signos de conjuntivitis, consulte al pediatra de inmediato.

Fuente: American Academy of Ophthalmology – Conjunctivitis: What Is Pink Eye?

fuente: medicamentoso Conjuntivitis: causas, consejos y tratamientos

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